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Il robot serpente per l’esplorazione urbana

TECNOLOGIA – Uno dei possibili compiti da far svolgere a un robot  – oltre all’assistenza agli anziani, la pulizia di casa, le operazioni di soccorso e parecchie altre opzioni – è l’esplorazione di zone o strutture in cui noi non possiamo andare. O non vogliamo. O potremmo ma è meglio evitare. Per esempio le profondità di uno scavo archeologico, una [...]

27 marzo 2015 // 2 Comments

Cosa vi siete persi a febbraio

CULTURA – Si può immaginare che le reazioni si siano divise, a seconda delle più intime inclinazioni personali, in «Oh mio dio sto diventando cieco» e «Siete chiaramente tutti ciechi»: in alcuni giorni la domanda sui colori di #thedress si è trasformata in uno dei maggiori fenomeni virali della storia. Con oltre 37 milioni di visualizzazioni del primo post [...]

3 marzo 2015 // 1 Comment

Scimpanzé, oranghi e (in futuro) robot: quali diritti devono avere?

APPROFONDIMENTO – Tommy è uno scimpanzé, Sandra è una orango. Sandra è una “persona non umana”, Tommy no. Le recenti sentenze (una statunitense, l’altra argentina) aprono degli interrogativi enormi, e sono interessanti sotto due punti di vista. Da una parte, sicuramente, sono la frontiera dei diritti degli animali – almeno per quanto [...]

8 gennaio 2015 // 3 Comments

Viaggio sottomarino in Antartide

AMBIENTE – Grazie a un robot sottomarino sono state sviluppate le prime mappe tridimensionali e ad alta risoluzione dei mari dell’Antartide. Secondo gli scienziati che hanno seguito il progetto, un team internazionale di inglesi, americani e australiani, questa nuova tecnologia ci permette di conoscere con precisione lo spessore dei ghiacci antartici. Una [...]

1 dicembre 2014 // 2 Comments

Peluche contro lo stress dei pinguini

RICERCA – Per studiare una colonia di pinguini minimizzando stress e interferenze negative, un team di ricercatori provenienti da Europa e Australia ha nascosto un lettore RFID telecomandato sotto le morbide fattezze di un pinguino di peluche, e ha affidato a questo robot peloso il monitoraggio degli animali. Nello studio di questi uccelli si usano chip a [...]

11 novembre 2014 // 0 Comments

Cosa vi siete persi a maggio

CULTURA – Perché la gente continua a credere a cose false? Dopo il pasticcio di Stamina, pare che Le iene abbiano deciso di cavalcare l’onda della facile indignazione generale di chi crede alle notizie diffuse dalla trasmissione e di chi cerca in ogni modo di smontarle. Questa volta è la nota presunta relazione tra vaccini e autismo a essere nuovamente chiamata [...]

2 giugno 2014 // 2 Comments

Felpato come un robot

LA VOCE DEL MASTER - Il ghepardo è noto come uno fra gli animali più veloci a terra, e ora un robot si ispira alle sue movenze. Il prototipo di cucciolo di ghepardo ("Cheetah-cub robot”) a quattro zampe messo a punto dal laboratorio di bio-robotica del Politecnico di Losanna (EPFL) è un robot con le stesse caratteristiche del felino a cui si ispira: è piccolo, leggero e veloce. Robot come questo potrebbero in futuro essere utili sia nelle missioni di ricerca e soccorso in caso di calamità naturali, ma anche per l'esplorazione di zone impervie, proprio perché invece di muoversi sulle ruote come i più noti rover, usano le zampe. Le caratteristiche dettagliate di questo piccolo automa sono descritte in un articolo pubblicato ieri sul Journal of Robotics Research [...]

18 giugno 2013 // 0 Comments

Formiche robot

FUTURO - Ricordate i robottini ALICE? Sviluppati all'EPFL, sono mini robot programmabili molto spesso utilizzati dai ricercatori allo studio delle proprietà emergenti, cioè quei comportamenti complessi che si manifestano a partire da poche, semplicissime, regole seguite dalle unità che compongono il sistema. Ne sono un esempio gli stormi, siano questi di uccelli o di robot. [...]

26 aprile 2013 // 1 Comment

Una mano (robotica) all’autismo

LA VOCE DEL MASTER - “Un robot non può recare danno agli esseri Umani […]” diceva la Prima legge della Robotica di Isaac Asimov. Non solo non può recare danno, ma può addirittura aiutare. Per esempio i robot potrebbero anche supportare i bambini con autismo nello sviluppare le loro capacità sociali. Un team di ingegneri meccanici ed esperti di autismo della Vanderbilt University, negli Stati Uniti, lo ha dimostrato. Lo studio è stato pubblicato nel numero di marzo di IEEE Transactions on Neural Systems and Rehabilitation Engineering. A partire dai nove mesi normalmente un bambino comincia a sviluppare quello che gli scienziati definiscono come “attenzione condivisa”, un comportamento che consiste nel cercare di catturare e portare l’attenzione dell’altro, a partire dalla mamma, su un oggetto o una situazione, per condividere un fulcro di interesse. I bambini con autismo, però, faticano a sviluppare questa abilità e ciò comporta una serie di difficoltà di relazione e apprendimento durante la crescita. I ricercatori della Vanderbilt hanno dunque pensato di studiare l’interazione tra bambini autistici (Autism Spectrum Disorders,ASD) e robot appositamente progettati. L’idea iniziale è arrivato da Nilanjan Sarkar, professore di ingegneria meccanica, esperto di sistemi per migliorare l’interazione uomo-macchina. Sei anni fa, mentre visitava dei parenti in India, venne a sapere che al figlio di suo cugino era stato diagnosticato un disturbo autistico. Alcuni studi mostravano che i bambini autistici mostravano segnali di particolare interesse verso i robot. Bisognava però capire come sfruttare questa loro naturale inclinazione per migliorarne le capacità sociali e relazionali [...]

4 aprile 2013 // 0 Comments

Blade Runner stiamo arrivando?

COSTUME E SOCIETÀ – Due metri di altezza, risponde se interpellato, sangue sintetico, un sistema circolatorio, polmoni, reni, milza, trachea artificiali, un cuore alimentato a batteria. Sono solo alcuni degli ingredienti che compongono Rex (diminutivo di Robotic Exoskeleton), l’uomo bionico da un milione di dollari che rimarrà esposto al Museo della [...]

11 febbraio 2013 // 4 Comments

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